她从经济变奏中窥见千年历史风云

2017-09-26 22:22

  白银作为货币的主要形态之一,在中国宋元以降直至近代、时间跨度近1000年的中国货币史中扮演了尤为重要的角色。自16世纪40年代起,中国以白银为媒介参与创建世界市场,开始向“白银帝国”演变,并创造了繁荣盛世;而18~19世纪,过渡到金本位并逐渐孕育出现代金融系统时,中国仍然银本位,“白银帝国”逐渐末。

  青年经济学者徐瑾的《白银帝国》正是通过对这一段历史的考察,分析中国社会兴衰存亡背后那条连绵不绝的银线。从白银货币化到银本位,从纸币的失败到中国对白银的依赖,从中国参与创建世界市场到受制于经济体系,本书梳理了白银成为本位货币的历程。

  徐瑾,《白银帝国》的源起,某种程度是对她上一本著作《印钞者》的延续,但是体系显然更为复杂庞大。徐瑾发现在东西经济大分流之下,其实早就出现了货币与金融制度的大分流。简而言之,欧洲中世纪金银铸币并用,中国则在宋元明进行各类纸币试验,这已经是极大的不同。错综复杂而又互为镜像的历史棱镜,令徐瑾非常着迷。

  “历史学家或许更关注王朝更迭,而经济史学家更在意P之类的比较,对于货币,二者则明显重视不够。说来也不奇怪,即使到了现代,宏观经济学也多认为货币只是实体经济的面纱。如此一来,金融史目前仍旧存在不少空白之地”,徐瑾如此阐述自己的创作动机。历史学家、《潜规则》作者吴思评价,“从本书提供的视角看去,熟悉的历史世界呈现出自己的侧影。东西并列,轮廓分明,清晰而有神。好看。”

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